Kalamata

Per molti viaggiatori, Kalamata è sempre stata un luogo in cui passare di fretta, sulla strada per arrivare al Mani. Tra le attrazioni principali ci sono le famose olive nere ma spesso la gente non si ferma per molto tempo ad esplorare l’area. La reputazione della città ha sofferto anche dopo il terremoto del settembre 1986 che ha causato 26 morti e 200 feriti nel devastante 75% dei suoi edifici. La situazione sembrava così disperata che metà della sua popolazione fuggì in campagna o si trasferì altrove.

Kalamata da non perdere

Cosa vedere a Kalamata

A prima vista Kalamata sembra essere due città, una vecchia che abbraccia il fianco della montagna, una più nuova che si apre sul mare, con una vasta sezione di case a uno o due piani, piacevoli ma non memorabili, che le separano. La distanza tra i due punti di interesse potrebbe essere problematico per i potenziali pedoni, mentre la distanza tra il porto e l’ultimo hotel sulla strada costiera è troppo lunga per gli escursionisti. D’altra parte, la spiaggia che corre parallela alla strada deve essere una delle spiagge cittadine più belle e pulite della Grecia e questo tratto rivendica la maggior parte delle migliori taverne di pesce. Autobus e taxi colmeranno la distanza se non hai una macchina.

Di ritorno nel centro della città le distanze sono molto gestibili. Come nella maggior parte delle città di provincia, la vita si concentra sulla piazza principale, ma la piazza di Kalamata è un generoso rettangolo pavimentato in marmo con tanto spazio per alberi e aiuole, caffetterie ronzanti, mamme con passeggini, ragazzi che si mostrano con impennate e skateboard, l’immancabile marciapiede di venditori ambulanti, bambini che giocano, giovani donne con le spalle nude e vecchi signori con canne e cappelli di panama. L’intrattenimento serale si svolge in uno scenario di edifici neoclassici splendidamente restaurati con delicate modanature in gesso su blu pastello, albicocca, ocra e facciate bianche sormontate da ornamenti in terracotta. L’immagine sarebbe perfetta se non fosse per i graffiti.

Dove mangiare a Kalamata

Andate allo Naftikos Omilos (Yacht Club), si trova dietro una serie di caffè nel mezzo della strada costiera di Kalamata. Aperto a tutti, ha sempre un frigorifero pieno di pesce fresco, che sanno cucinare molto bene, hanno del buon vino locale e insalate fantasiose. Un altro ristorante ottimo per il pesce è L’Oasi, accanto all’hotel Elite, ha una cucina tradizionale davvero deliziosa.Troverete altre buone taverne di pesce sul porto.
Per uno spuntino in città, non perderti Mylopetra nel quartiere del Mercato Vecchio (Benaki 6), un caffè e anche delicatessen che vende prodotti tradizionali tra cui olive, fichi secchi, conserve e biscotti fatti in casa.
Appena fuori Kalamata, all’incrocio con la strada per Messene, ci sono due girarrosti specializzati in maialino allo spiedo, una prelibatezza locale, la preferita da Matt Barrett. La taverna Ithome a Mavromati / antica Messene offre una buona scusa per salvare il picnic per un altro giorno.

Storia, informazioni utili ed i consigli di Matt Barrett su Kalamata

Questa terra felice, tuttavia, fu regolarmente dilaniata dalla guerra dal VII secolo a.C., quando gli Spartani catturarono per la prima volta la capitale messenica Ithome e trasformarono la sua gente in schiavi o eloti. I successivi quattrocento anni hanno visto la rivolta dopo la rivolta, i tentativi degli esuli di riconquistare la loro patria. I messenici aiutarono gli Ateniesi all’assedio di Sphakteria, l’isola nella baia di Navarino dove gli Spartani si arresero per la prima volta nella loro storia; si stabilirono a Nafpaktos e fondarono Messina in Sicilia, ma non ottennero la loro casa fino a quando il generale tebano Epaminonda riuscì finalmente a decifrare la supremazia degli Spartani nel 371 a.C. nella battaglia di Leuktra in Viotia.

Dopo la vittoria, Epaminonda voleva creare un cordone difensivo che tenesse gli spartani agli arresti domiciliari in Lakonia. Rafforzò le fortificazioni ad Argo e Mantine e arrivò persino a fondare una nuova città che chiamò Megali Polis, la Brasilia dei tempi, come capitale dell’Arcadia. Grande solo nella dimensione, Megalopoli (la versione romana che si è bloccata), non durò più di circa duecento anni. A parte i ripetuti licenziamenti, molti dei suoi abitanti tornarono di nascosto nei loro villaggi di montagna; alcuni sono persino fuggiti a Trebisonda.

Messene Epaminondas ha avuto molto più successo in Messenia. Non aveva bisogno di un oracolo per sapere che i Messenici in esilio sarebbero stati una risorsa inestimabile contro gli Spartani. I messaggeri furono inviati in tutte le loro colonie e, come dice Pausania, “si radunarono più velocemente di tutte le aspettative, desiderando la loro terra e il loro paese, e ancora nutrendo la loro amarezza contro Lakonia.” Nel frattempo un sogno suggerì ad Epaminonda di costruire la loro città sulle pendici del Monte Ithome, il luogo più sacro per loro.
Una fonte antica dice che la città fu costruita in 85 giorni. Incredibile quando si pensa che i muri da soli siano lunghi un circuito di 9 chilometri intervallati da 30 torri. E furono costruiti per durare, con blocchi finemente cesellati senza mortaio, una Grande Muraglia in miniatura. Stupito dalle loro dimensioni, Pausanias dice anche che i costruttori “non hanno lavorato con altra musica che con flauti beeziano e argivo”.

Foto di Kalamata

Come arrivare a Kalamata

Kalamata è l’unica città del Peloponneso con un aeroporto, anche se non arrivano più voli dall’Italia. Ma si può comunque sfruttare per arrivare da Atene e poi scegliere di arrivare in Messinia in autobus o in treno. L’autobus da Atene a Kalamata impiega circa tre ore. Buoni anche gli spostamenti in treno e la nuova autostrada.
Per Messene, prendi la strada principale a ovest fuori città e al villaggio moderno, dirigiti a nord, seguendo le indicazioni per l’Antica Messene.

La mappa di Kalamata

La Mappa di Kalamata

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