Messinia
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Messinia, l'angolo nascosto del Peloponneso
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Sebbene pochi turisti arrivino in questo angolo del Peloponneso, nascosto a sud-ovest della penisola, di certo la regione della Messinia non manca di bellissime spiagge, incantevoli villaggi portuali e imponenti fortezze veneziane. 

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La maggior parte dei turisti  vengono in Messinia, anche dalla stessa Grecia, per conoscere da vicino le famose olive di Kalamata. Quando un terremoto colpì questa città nel 1986, più di 10.000 case furono distrutte, ma sorprendentemente molti dei suoi vecchi edifici e l’imponente castello del XIII secolo sono ancora di guardia sulla città. Vai alla ricerca della spiaggia di Antassi, una distesa di sabbia di 4 km che ha ottenuto la Bandiera Blu come una delle spiagge più pulite dell’UE. Ci sono hotel e camere in affitto e un gran numero di attività all’aperto.

Messinia da non perdere

• Il Kalamata International Dance Festival

• La spiaggia di Antassi

Cosa vedere in Messinia

Adoro le olive di Kalamata. Se ami le olive e ti piacciono le taverne funky della classe operaia e soprattutto se ami le gare di go-kart, visita assolutamente Kalamata perché la pista di San Nicola, sulla spiaggia nella parte occidentale di Kalamata, deve essere la più incredibile pista go-kart in Grecia o ovunque. È difficile da non vedere poiché è l’unico posto sulla costa con una nave gigante nel cortile anteriore. La nave è stata trasformata in un bar da Nicholas.  A Kalamata stanno lavorando duramente per rinnovatre la città, e ci sono delle piacevoli taverne sul lungomare, una vita notturna attiva con molti locali di musica dal vivo e molti eventi legati all’arte. Dopo tutto Kalamata è una città.  Kalamata è anche famosa per il Kalamata International Dance Festival che si tiene qui ogni estate a luglio, quando migliaia di visitatori da tutto il mondo, vengono in città per spettacoli, concerti e mostre d’arte.

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Dopo circa un’ora di viaggio alla ricerca di un’uscita da Kalamata, il tuo tempo trascorre meglio nella piccola città portuale di Koroni con la sua incantevole spiaggia di Zaga e il suo castello veneziano, e una serie di taverne e caffè nel porto. C’è un convento nel castello e alcune case. La città è anche famosa per il Symposium Restaurant sulla prima strada parallela al porto, di proprietà di un amichevole greco-americano di nome George che viveva a New York. Non avrai problemi a trovarlo dato che ci sono cartelli in tutta la città e sul ristorante stesso. Se vuoi mangiare nel porto prova la taverna di pesce Kagellarios e assicurati di ordinare le olive Koroni che sono come kalamata ma più grandi e succose. Sulla strada da Koroni a Methoni si trova il villaggio di pescatori di Finikounda, famoso come una delle migliori destinazioni per il windsurf in Grecia, con una serie di belle spiagge, ristoranti, alberghi e campeggi.
La città di Methoni ha una vasta fortezza del 13° secolo circondata dal mare. All’interno della fortezza, un’intera città medievale in cui si può passeggiare. Il nome Methoni deriva dalle pietre che si trovano sul piccolo castello chiamato Bourtzi alla fine della penisola che protegge il porto, e continua sott’acqua fino all’isola disabitata di Sapientza. Methoni fu fortificato nel 369 aC e alcune delle pareti originali possono essere viste un po’ sopra il livello del mare nella parte del castello che si affaccia sul molo di pietra. In seguito fu usato dai Bizantini e usato anche dai pirati. Nel 1209 fu conquistata dai veneziani e divenne una delle più importanti città fortificate del Mediterraneo chiamata Modon (Grande nome. Come qualcosa del Signore degli Anelli). Per entrare nel castello si attraversa il fossato sul ponte ad arco costruito dal Corpo di spedizione francese del generale N.J. Maison dal 1828 al 1833 che sostituì un ponte di legno. Entrando nella principale area di insediamento del castello si arriva alla Colonna di Morosini che fu eretta nel 1483 durante il primo dominio veneziano e poi risistemata 203 anni dopo dal Francesco Morosini. Misteriosamente non c’è granito rosso nell’intera area della Messenia. Quindi da dove viene questa colonna? Nessuno lo sa per certo, ma c’è una colonna quasi identica in Piazza San Marco a Venezia.
Il Bourtzi all’estremità sud del castello principale fu costruito dai Turchi nel 1500, ed era il luogo in cui le persone venivano imprigionate, ma anche torturate e giustiziate, come Gregorios Papatheodorou, il santo patrono di Methoni che vi fu martirizzato nel 1825. Methoni era anche un posto dove venivano venduti gli schiavi. Per essere onesti per l’edificio è stato usato per un periodo anche come faro, ed è una delle strutture più fotografate nel Peloponneso. Oggi Methoni è un posto molto più accogliente di quanto non fosse durante l’occupazione turca e con una spiaggia proprio in città con alcune taverne è perfetta per le famiglie.
Sotto Methoni si trovano le isole conosciute come gli Inousses, che sono tutte disabitate ma hanno avuto un ruolo prominente nella storia greca a causa delle numerose battaglie navali e dei naufragi qui. Il faro Spitha di Sapienza fu costruito nel 1892 ed è stato automatizzato dal 1989. La Sapienza è ricca di fauna selvatica sia a terra che in mare ed è anche utilizzata dall’Istituto Nestor, con sede a Pylos, per i suoi studi di astrofisica, oceanografia, siesmologia e biologia marina e la sua continua ricerca di nuetrino. Ci sono un paio di bellissime spiagge sulla Sapienza. C’è anche un parco archeologico sottomarino dove i pescatori locali hanno trovato un gran numero di colonne di granito e sarcofagi da quella che si presume essere una nave che ha trasportato antichità dalla città di Cesarea in Palestina. Ad essere onesti non è ancora un parco archeologico, ma c’è speranza che lo sarà in futuro e come nel resto della Grecia, per fare immersioni è necessario il permesso.. A Vigli, la più vasta delle isole, ci sono le rovine di epoca romana e una grotta di stalattiti chiamata “buco nero”. Amargiani o Agia Marina è la più piccola delle isole ed è coperta di vegetazione. Il 17 luglio i pescherecci portano la gente al piccolo molo per il panagiri (festa patronale) di Agia Marina.
La città di Pylos, uno dei villaggi costieri più affascinanti della Grecia, fu il sito della Battaglia di Navarino che non doveva nemmeno essere una battaglia ma divenne il punto di svolta nella guerra di indipendenza della Grecia, quando il Peloponneso fu liberato. Le navi sono ancora ad oggi e possono essere viste nelle acque limpide. La città stessa ha una piazza centrale sul lungomare e la maggior parte della vita ruota attorno ad essa. Ci sono due castelli; uno su ciascun lato della baia e vicino è il Palazzo micenea di Nestore, uno dei migliori palazzi micenei meglio conservati. Molti degli affreschi e dei reperti trovati qui sono ora nel museo archeologico nella vicina Chora.

 Pylos ha una grande piazza che termina al porto, e in qualche modo, mi ricorda la Grecia negli anni Sessanta. Non contaminata dal turismo, la città sembra abbastanza autosufficiente e ci sono una serie di negozi interessanti che hanno poco a che fare con il turismo. Ci sono un paio di negozi turistici che hanno una buona collezione di libri, molti della zona. Oltre ad avere il castello ed essere in uno scenario impressionante all’estremità nord di una grande baia riparata dal Mar Ionio da una serie di isole con alte scogliere, la città era la casa di Kostis Tsiklitiras, l’atleta olimpica greca che vinse 4 medaglie nel salto in lungo e in largo a Londra nel 1908 e a Stoccolma nel 1912. La sua villa nel porto ha una targa ma è ora in rovina che è sfortunata.
A nord di Pylos si trova l’area di Voidokilia, che non è solo una spiaggia spettacolare e un’area naturale, ma un luogo di grande valore storico con testimonianze di abitazioni del periodo neolitico e di quasi tutti i periodi successivi. Qui si trova quella che è conosciuta come la grotta di Nestore. Il Palazzo di Nestore, vicino al villaggio di Chora, si trova sulla collina di Ano Eglianos e, anche se si dice che sia il più intatto di tutti i palazzi micenei, non c’è molto che si trova a oltre un metro da terra. Comunque è un’ottima vista e se piove (come quando eravamo lì) il sito è coperto e si può camminare e rimanere all’asciutto. Dall’altro lato del parcheggio c’è una tomba a volta, una delle tante della zona. I reperti trovati in queste tombe possono essere visti nel Museo Archeologico di Chora. Forse altrettanto impressionante (in realtà più impressionante) dato che il Palazzo di Nestore è l’antico uliveto che lo circonda di alberi che hanno diverse centinaia di anni.

Pylos è la casa del camaleonte africano e in effetti è l’unico posto in cui questo animale può essere trovato in Europa. Ci sono solo 300 camaleonti rimasti e sono in pericolo estinsione. Sono in pericolo perché il Ministero dell’Agricoltura greco ha rilasciato una licenza alla società Hippo Vlachos and Sons per raccogliere 320 esemplari e venderli come animali domestici. Non solo il Camaleonte europeo, ma uccelli, tartarughe, serpenti, raganelle, lucertole e altre specie in via di estinzione sono stati inclusi in questo piano per “salvare” la specie raccogliendoli tutti e vendendoli. Se sei anche tu indignato per questo, scrivi alla Convenzione sul commercio internazionale delle specie minacciate di estinzione all’indirizzo cites@unep.ch

Se visiti la zona compra il libro “A Road South: Chora, Pylos, Methoni” di John A Biris. Di gran lunga la migliore guida per l’area, oltre ad essere una lettura piacevole. Se non lo trovi lo trovi a Pylos o Methoni, puoi anche provare a contattare l’editore: Ultrasound. 69-71 Iroon Politechnou Street. Pireo. 185 36 Grecia.
Aitses è un complesso di quattro villaggi: Kentro (Biliova), Vorio (Brinta), Anatoliko (Nerinta) e Chora, e comprende un distretto del Comune di West Mani. Questa zona montuosa ha molte sorgenti d’acqua e alcuni mulini ad acqua abbandonati. I villaggi di Gaitses si trovano accanto alla gola di Ridomo e offrono una vista fantastica. Non ci sono hotel nei villaggi, tuttavia, questo è un luogo meraviglioso per una giornata se volete vedere cosa sia un autentico villaggio. Per informazioni su questi villaggi vedi http://gaitses.gr

Dove Mangiare in Messinia

Storia, informazioni utili ed i consigli di Matt Barrett sulla Messinia

La Messenia fu terra dei Dori. Fu sotto il dominio di Sparta dopo le Guerre Messeniche. Fece parte della Lega Achea.
Storia ed Info sulla Messinia

Dove Dormire in Messinia

Hotel, appartamenti, ville, camere e alloggi su misura per te in Messinia

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Come Arrivare in Messinia

A Kalamata c’è un aeroporto, anche se non arrivano più voli dall’Italia. Ma si può comunque sfruttare per arrivare da Atene e poi scegliere di arrivare in Messinia in autobus o in treno. L’autobus da Atene a Kalamata impiega circa tre ore.
Buoni anche gli spostamenti in treno e la nuova autostrada.

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