Agios Nikolaos

La località di Agios Nikolaos è un lago senza fondo, che in realtà non è un lago perché è collegato al mare e non è senza fondo perché non si estende fino all’altro lato della terra. Ma è abbastanza profondo per i tedeschi in ritirata da scaricare tutti i loro carri armati durante la seconda guerra mondiale, e da allora nessuno li ha più visti. Ora i discendenti di quegli stessi tedeschi possono scatenarsi nel mare e nei pub con i discendenti del popolo britannico che hanno combattuto, pur essendo serviti dai discendenti dei contadini che hanno difeso la loro terra con moschetti contro quei carri armati sul fondo dell’inferiore lago. In effetti “Ag Nik“, come lo chiamano i turisti britannici, è una città interessante, un po ‘meno in estate quando è così piena di turisti che gli autobus locali riescono a malapena ad attraversare le strade. Ma negli ultimi anni è diventato più un posto per coppie e famiglie. 

Agios Nikolaos è una gemma vicino al Golfo di Mirabello, sulla costa nord-orientale di Creta. Più autonoma e meno tentacolare rispetto alle più grandi Heraklion e Chania, conserva una bellezza senza sforzo, non minimamente aiutata dalla sua posizione naturale.
La città si irradia da una piccola laguna nell’entroterra, il lago Voulismeni (lago sommerso), che dal 1870 è stato collegato da uno stretto canale al vecchio porto della città. Intorno al lago si trovano taverne e caffetterie ed è il posto più delizioso dove passare il tempo. I ristoranti sul lago sono il luogo perfetto per osservare la gente, in particolare la sera mentre le famiglie greche passeggiano prima di cena. Magari mentre gustate il kleftiko, piatto di agnello è una specialità cretese.

La leggenda narra che il lago sia senza fondo e che la dea Atena vi facesse il bagno. Nel 1853, tuttavia, un ammiraglio britannico fece rilevare i sondaggi e scoprì che aveva un fondo, sebbene a una profondità elevata. Questo fatto non contribuì a smorzare la convinzione che fosse senza fondo, che in tempi più moderni era un fattore commerciabile nel promuovere la città come attrazione turistica. Questo è il motivo per cui nel 1976 l’esperto esploratore sottomarino, Jacques Cousteau, divenne un locale. Quell’anno il francese e la sua squadra di sommozzatori arrivarono a Creta in cerca di prove sui resti di civiltà perdute. Prendendosi del tempo libero dalle loro ricerche subacquee per reperti minoici, mandò un sub nel lago Voulismeni e confermò una volta per tutte che non era senza fondo. L’alto profilo di Cousteau ha fatto sì che questa immersione da mito rompicapo abbia reso la verità una conoscenza comune, e il francese è stato incolpato di eventuali perdite commerciali successive! Negli anni Novanta ne fu ‘liberato’, mentre gli imprenditori locali trasferivano la loro ira alla recessione globale.

Da allora, l’archeologa greca Elpida Hadjidaki ha trovato prove di un naufragio nella zona. Alla scoperta di numerose brocche minoiche, tazze e altri manufatti sul fondo del mare nel 2003, il suo team ha montato numerose immersioni e portato in superficie fino a 200 pezzi di ceramica. Molte di queste sono state identificate come anfore, utilizzate per il trasporto di carichi di olio d’oliva o di vino, a ricordare la qualità duratura di ciò che è stato apprezzato tanti anni fa e come rimangono ancora il cuore e l’anima della cultura greca.

Agios Nikolaos è la base perfetta per esplorare le città e i villaggi circostanti, tra cui l’esclusiva Elounda o un po’ più a nord lungo la baia, il vivace villaggio di Plaka, un luogo che sta contrastando la tendenza del rallentamento economico essendo stato scoperto da molti turisti in seguito al successo del libro più venduto di Victoria Hislop ‘The Island’ e alla sua successiva drammatizzazione per la televisione greca. L’isola in questione è Spinalonga, l’antica fortezza veneziana ed ex colonia di lebbrosi situata a pochi passi dalla costa di Plaka e può essere raggiunta in barca da qui, o addirittura da Elounda o Agios Nikolaos. Nonostante il controverso sviluppo di località come Malia e Hersonissos ad ovest, il Golfo di Mirabello conserva il suo autentico spirito del luogo, assorbendo e accogliendo il turismo ma allo stesso tempo conservando l’identità rivelata a quegli invasori italiani circa 600 anni fa, rimane un posto bellissimo e senza tempo.