Rethymno

Rethymno è una città moderna di edifici a 4 piani e hotel distesi lungo una spiaggia di sabbia. C’è un porto tradizionale interno di edifici veneziani, simile al porto di Chania, con caffè e taverne di pesce sotto un imponente castello veneziano chiamato Fortezza. La maggior parte dell’attività turistica e della vita notturna si trova sulla strada dietro la spiaggia della città, ma alcune delle migliori spiagge dell’isola sono a breve distanza a ovest, dove lo sviluppo non è così avanzato come verso Heraklion. Ci sono lunghe distese di sabbia e potresti ritrovarti da solo, ma tieni presente che ci possono essere forti correnti e non ci sono bagnini. Se sei in Grecia in bassa stagione, in particolare durante l’Apokreas, la stagione del Carnevale in Grecia, Rethymno è una dei migliori i migliori posti in cui stare. 

Rethymno non appare nei libri di storia prima del capitolo sulla Quarta Crociata. Dopo che i veneziani avevano scavato l’impero bizantino, decisero che il posto poteva essere trasformato in un bel porto per le loro navi mercantili. Non sono stati trovati palazzi minoici, rovine classiche o persino strade romane, anche se gli archeologi ipotizzano che potrebbero essere sepolti sotto la città vecchia.
Domina il porto una fortezza, un basso promontorio ricoperto da una moschea e chiuso da robuste mura e bastioni. Oltre ad essere un luogo romantico per passeggiare al tramonto, è anche il più grande castello veneziano di Creta. Ma nonostante le sue dimensioni, durò solo 22 giorni quando i turchi lo assediarono nel 1646 mentre Heraklio resistette per 22 anni. A cavallo di questo secolo, la fortezza serviva solo da rifugio per le “signore della sera” che avevano trasformato alcuni dei suoi edifici in un bordello.
Rethymno è stato descritto come l’esempio meglio conservato di architettura domestica rinascimentale trovato fuori dall’Italia. Circa 600-700 edifici veneziani, per lo più case, fiancheggiano le stradine strette, alcune con motivi turchi come balconi reticolari attraverso i quali le donne harem tenevano d’occhio la vita di strada senza rivelarsi. Le graziose porte ad arco coronate da stemmi o iscrizioni turche lasciano intravedere scorci fioriti di cortili o soffitti a volta. Alcuni di questi capolavori sono stati convertiti in eleganti pensioni, bar e negozi di antiquariato e persino i negozi di souvenir e i ristoranti qui sono su un piano più alto rispetto ai loro omologhi sulla spiaggia, dove foto plastificate di cibo dall’aspetto plastico servono come menu per attirare la clientela.
Tra le cose affascinanti di Rethymno ci sono i mazzi di erbe e spezie con il loro profumo d’Oriente accanto al burbero venditore che sorveglia i suoi formaggi tra le vetrine di negozi alla moda.  Un giro per le strade secondarie ti ricompenserà con panorami e sapori che raramente si trovano oggi. La pasticceria Xenakis è considerata la migliore in città  con le sue torte di formaggio dolce a forma di una vecchia lampada a olio; Gasparis ha i migliori boukies, mini fette biscottate e Spanoudakis vanta il pane più bello. Un serraglio di panini e pagnotte decora la vetrina del forno, ma chi riuscirebbe a sgranocchiare un’antilope così adorabile? Maria Spanoudaki pratica l’arte poco conosciuta della scultura del pane, creando intere scene dall’impasto. La sua “scuola segreta” con sacerdoti e scolari ha vinto il suo secondo premio al biennale concorso internazionale Artoza ad Atene alcuni anni fa. Forse la scoperta più sorprendente dietro un portale rinascimentale è la fabbrica del fillo di Hadjiparaskos. Guardare il proprietario e sua moglie prendere una palla di pasta, tirarla e sbatterla finché non è larga come un lenzuolo matrimoniale è meglio che andare al circo. Sottile come una buccia di cipolla ma sorprendentemente elastico, il lenzuolo è allungato su un tavolo di 2,50 x 2,50 me coperto da telo per mantenerlo umido. Un foglio equivale a un pacchetto di foglie di strudel.

Cenare è un altro dei piaceri di Rethymno, preceduto o seguito da un drink nel vecchio porto, che è popolato da bar e ristoranti d’atmosfera. Fermatevi per una cena a base di pesce da Antoni, un minuscolo ristorante in un vicolo non lontano dalla fontana di Arimondi dove sgorga l’acqua dalle teste di tre leoni. Se rimani nel porto, pagherai la vista insieme al tuo pasto. Anche Yorgo, di fronte alla fontana, è buono, specialmente se le torte di formaggio e spinaci di sua madre, che assomigliano a ravioli di grandi dimensioni delicatamente fritti.

Il cibo per la mente è abbondante come il raki a Rethymno, che è orgogliosa di essere la capitale intellettuale / culturale di Creta, disprezzando l’intensità del pensiero di Heraklion e le pretese di Chania di essere chic. Oltre ad ospitare il dipartimento di studi umanistici dell’Università di Creta, ha musei eccezionali i cui reperti sono doppiamente migliorati dalla loro ambientazione. Vicino al Kastro, il museo archeologico occupa quella che era una prigione turca, e vicino ad essa la Kanekakis Municipal Gallery of Contemporary Art è una fabbrica di sapone convertita con spazi mozzafiato e opere provocatorie. Nelle vicinanze il museo popolare in una nobile dimora veneziana presenta splendidi ricami, costumi, attrezzi da fattoria e pani tradizionali riccamente decorati appositamente scolpiti con uccelli, fiori e altri simboli per commemorare battesimi e matrimoni. La moschea di Nerantze, un tempo chiesa veneziana, oggi ospita il Conservatorio. E il Rethymno Center for Contemporary Visual Creation di recente apertura ospita mostre temporanee.