Chios


Cultura e storia, spiagge con mare caraibico, sentieri da esplorare.. Chios è un viaggio per un'esperienza a tutto tondo
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Chios è un’isola fantastica. Simile alla sua vicina, l’isola di Lesbo, Chios è una di quelle isole che necessita di almeno una settimana per esplorarla davvero, e poi una volta conosciuta, vorrai sempre tornarci. Durante la mia breve visita a Chios ho guidato lungo tutta l’isola e ho incontrato persone che passano ogni estate qui, esplorando i numerosi sentieri e le spiagge e i villaggi remoti, studiando la ricca cultura e la storia dell’isola, mentre si godono le sue bellezze naturali e il cibo favoloso. L’isola ha bellissime spiagge con mare caraibico disseminate lungo tutta la costa. A Chios si può passare ogni giorno in un posto diverso senza stufarsi mai.

Maggiori informazioni su Chios

Rispetto alla maggior parte delle isole delle Cicladi che, anche se bellissime, sono un po’ intercambiabili perchè tutte un po’ simili tra loro, Chios e Lesbo sono isole in cui un villaggio può essere diversissimo dall’altro. La prima volta che sono stato a Chios la mia primissima impressione non è stata delle migliori. Se vieni a Chios e non esci da Chiostown potresti rimanere deluso.  Ma come ogni città greca, non importa quanto tu possa rimanere interdetto all’inizio… conoscendola più da vicino, troverai sempre quelle caratteristiche che ti faranno apprezzare l’isola, e ti faranno venire voglia di andare oltre l’apparenza superficiale. Il traffico potrebbe sembrarti un inferno, il porto potrebbe sembrarti un luogo desolato, e la musica proveniente dai bar troppo  invadente, ma potrai ancora trovare un posto, un angolo di pace o bellezza, o forse anche solo buon cibo e persone stupende, che metterano i lati negativi in secondo piano. 
Ma  la verità è che per raggiungere la vera Chios, devi passare dalla sua città e dalle sue contraddizioni. Ma parte migliore di Chios è il resto dell’isola. Le fantastiche spiagge dell’isola hanno un mare caraibico, e poi sono tantissime, disseminate in ogni angolo della costa, in modo da poter offrire a tutti il tipo di spiaggia che si preferisce. 

Il vento soffia da nord e non ti piacciono le onde? Vai a sud. Ti piace surfare? Vai a nord. Ti piace fare snorkeling? L’isola è fatta per te. Ti piace la spiaggia affollata? Troverai anche quella!

Chios da non perdere

• Il Rouketopolemos in occasione della Pasqua Ortodossa

Cosa vedere Chios

La cosa più singolare di Chios è l’area conosciuta come Mastikahoria, o i villaggi  che per centinaia di anni hanno coltivato il mastice, la resina dell’albero del Lentisco,  che su Chios cresce in una delle sue più rare e pregiate qualità. Il mastice fu il principale prodotto responsabile per l’economia e per lo sviluppo sociale dei Chiosesi per un lungo periodo fino ai giorni nostri. Il prodotto naturale è stato utilizzato fin dall’antichità ed ha in generale moltissime qualità e usi: è conosciuto soprattutto nell’industria farmaceutica mondiale perché, sia come medicinale che come gomma da masticare, combatte il colesterolo, è un antibatterico, funziona come antisettico orale contro la placca, aiuta la digestione e cura le ulcere. Inoltre è molto utilizzato come rimedio per tutti i comuni disturbi di stomaco. Ippocrate stesso ne consigliava l’uso. Le città fortificate di questa zona sembrano rimaste sospese nel Medioevo, anche se, naturalmente, è possibile soggiornare in camere con aria condizionata e tecnologia e comfort di ultima generazione. La cosa più interessante è che questi borghi stanno introducendo l‘ecoturismo sull’isola, e sono secondo me una parte importante del futuro del turismo greco. Il loro fascino è adatto alle persone che non vogliono semplicemente sdraiarsi su una spiaggia prendendo il sole e andando in un bar di notte per ubriacarsi. Le masticahoria sono per le persone che vedono il turismo come un processo di auto-educazione e vedono l’apprendimento come divertente. Ciò non significa che non prendono il sole o bevono vino, o meglio ancora, la souma locale. Significa che vengono per l’intero pacchetto. Sole, sabbia, cultura, storia, ottimo cibo e, soprattutto, le persone.
Quindi vieni a Chios. Noleggia un’auto e parti per Mesta e / o Emporio ed esplora la masticahoria e il resto dell’isola. Sarà più di una vacanza. Sarà un’esperienza e potrebbe cambiare il modo in cui vedrai le tue vacanze per sempre.

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Come abbiamo detto Chios Town è, nelle sue contraddizioni, una città couque da esplorare. Quando si guarda la città di Chios bisogna tenere presente che la maggior parte degli edifici è stata distrutta dal terremoto del 1881. Dei vecchi edifici rimasti e degli altri che furono costruiti negli anni successivi al terremoto, molti di questi furono demoliti per far posto ai moderni condomini. Come nella maggior parte dei luoghi in Grecia, la popolazione locale non si rendeva conto che questi vecchi edifici di design neoclassico o di Smirne erano ciò che rendeva la città interessante e attraente, finché non era troppo tardi e molti di loro se ne erano andati. Ma ci sono alcuni sopravvissuti e la città sembra essere tornata in sè e i progetti di restauro sono in evidenza, specialmente nella vecchia città murata all’interno del kastro. Il castello copre circa 4000 metri quadrati ed è stato costruito dai Bizantini nel 10° secolo, anche se le mura furono successivamente rafforzate dai Genovesi e dai Turchi. Sebbene molte delle torri descritte negli scritti del Medioevo non esistano più, le mura e le porte sono impressionanti. Il cimitero turco contiene le tombe di molti notabili turchi tra cui Kapudan Pasa Kara Ali, il comandante della flotta turca che fu distrutta da Kanaris nel 1822 dopo che i turchi avevano massacrato gli abitanti di Chios. Un vicino dungeon vicino al Museo Guistiani è dove i turchi detenevano i leader civili dell’isola per 40 giorni prima di impiccarli il 23 aprile 1822. Il quartiere all’interno delle mura del castello è dove vivevano i turchi ottomani e gli ebrei. C’è un grande parco centrale, Voukianiou Square, con caffè e tavoli all’ombra e una fila di vecchie ouzerie-caffetterie dove i vecchi giocano a backgammon, a carte e persino a scacchi, mentre il proprietario serve ouzo, souma (tsipuro fatto con i fichi) e semplici mezedes. Sul lato nord di Voukianiou Square c’è una colonna che ricorda i capi di Chios che nel 1822 furono appesi dai Turchi proprio in quel punto. All’estremità orientale della piazza si trova un’antica moschea turca con un alto minareto. La moschea ora ospita il Museo Bizantino. C’è un mercato centrale vecchio stile con bancarelle di pesce, verdure e persino un negozio di loukamades, nonché un paio di ristoranti della classe operaia. Come al solito Andrea mi ha costretto ad andare al Museo Archeologico (“È il tuo lavoro Matt !!!”) che nessuno sembrava sapere dov’era, anche le persone che vivevano proprio lì accanto. È difficile da perdere, un paio di isolati dal lungomare di Mixalon Street, che in realtà inizia come Porfyra street vicino a dove la strada gira verso Chandris. La parte posteriore del museo è in realtà in Museum Street, che inizia come Souri Street. (Le strade sembrano fare molto questo in Chios-città, aggirando ancora di più la confusione.) Percorrendo la via dei musei, che sembra essere il modo più pratico per trovare un museo, devi percorrere tutto il motivi per trovare l’ingresso. È un grande edificio moderno con un numero sorprendente di pezzi antichi e uno staff molto amichevole che sembra superare i visitatori di cinque a uno. Ciò che rende questo museo speciale è che ogni articolo ha una lunga descrizione in greco e inglese, eliminando la necessità di una guida autorizzata, una cosa positiva dato che ce n’è solo uno sull’isola. Anche le lunghe iscrizioni sulle tavolette di marmo sono state completamente tradotte, qualcosa che raramente vedi. Statue greche e romane, una vasta collezione di monete antiche e gioielli e dispositivi domestici così come la ceramica e persino un intero mausoleo antico rendono il museo archeologico di Chios un must per qualsiasi visitatore dell’isola e uno dei migliori musei di tutte le isole greche. Statua a ChiosAltri musei includono il Museo Marittimo, ospitato in una bella villa neoclassica a diversi isolati dal porto in una posizione che se provassi a guidarti lì ti confonderei. Ma se cammini su Neofytou Bamba Street e continui dritto finché non raggiungi Aplotarias Street, una delle strade principali che portano fuori dalla città, verso sud, gira a sinistra e inizia a chiedere indicazioni per trovarla. Non l’ho fatto Meglio restare con il Museo Archeologico, il Museo Bizantino nella moschea ottomana del XIX secolo vicino alla piazza centrale o il Museo Guistiniani vicino alla porta centrale del castello che presenta affreschi, murales, icone e arte genovese bizantina. Se cammini su Korai Street dal centro del porto arriverete ad una piccola piazza e alla vostra sinistra la Biblioteca Korais che ospita il Museo Etnologico e del Folklore dell’Argentis. In estate ci sono una serie di eventi da feste in spiaggia a grandi concerti nel Dimotiki Stadium di fronte al Museo Archeologico. Mentre eravamo lì, Antonios Remos si è esibito, i suoi due giganteschi camion a 18 ruote si sono fatti una seccatura totale sul traghetto, bloccando l’ingresso mentre tentavano ancora e ancora di rientrare nel garage e facendo perdere ai dipendenti il malumore e prendendolo fuori sul resto di noi. Ci sono diversi locali notturni skiliadiko in stile Pireo dove si possono vedere cantanti e cantanti di musica popolare (laika) in paillettes e décolleté inondati di champagne e petali di rosa fino al sorgere del sole quando tutti si dirigono verso le articolazioni della patsa per scongiurare la sbornia di oggi e prepararsi per la sera successiva. Vedrai manifesti schizzati dappertutto su pali, edifici deserti e persino auto e camion che girano coperti di poster, annunciando l’evento attraverso un altoparlante. Assolutamente da non perdere è il Rouketopolemos, la grande festa che si celebra a Vrontados in occasione della Pasqua Ortodossa. Rouketopolemos significa letteralmente “guerra di razzi”, e vede fronteggiarsi due gruppi di persone appartenenti a due parrocchie rivali. Migliaia di razzi artigianali vengono sparati dai contendenti, con l’obiettivo di colpire la campana della chiesa avversaria. Numerosi sono anche i siti archeologici, sia di epoca preistorica che romana.: Aghio Galas, esempio di insediamento neolitico con all’interno la Cappella di San’Anna, di origine bizantina; i siti nell’isola di Psara; il Tempio di Atena a Emporio e di Apollo nell’area di Phana. Numerosi anche i monasteri e le chiese antiche.

Dove Mangiare a Chios

A Chios, come nel resto delle isole di questa parte dell’Egeo, la meravigliosa cucina greca si contamina con interessanti influssi orientali. I prodotti tipi dell’isola sono gli agrumi, soprattutto mandarini e cedri, frutta secca, mandorle, pistacchi e fichi. Ottimi i dolci, i biscotti, le caramelle, i liquori, le marmellate e le gelatine.

Storia, informazioni utili ed i consigli di Matt Barrett su Chios

L’isola era abitata sin dal Neolitico, e ne abbiamo ritrovato testimonianze a Spilaio, nel nord di Chios. Prove di civiltà durante il periodo proto-ellenico sono state trovate a Emboreo. Manufatti micenei sono stati trovati a Fana e nella città di Chios. La mitologia dice che il primo colono di Chios era Oinopionas di Creta, il nipote del re Minosse che insegnava agli abitanti l’arte della vinificazione. Il nome Chios apparentemente proviene da sua figlia Chiona, anche se potrebbe essere anche dalla parola fenicia per mastica. Il primo re di Chio fu Anfizio di Evia. Successivamente l’isola fu colonizzata dai greci ionici della costa dell’Asia Minore. Nel VII secolo aC l’isola era una potenza importante. Presumibilmente Omero è nato a Chios e i suoi studenti hanno diffuso la poesia epica omerica in tutto il mondo greco antico. Nel 6° secolo vi era una scuola di scultura sull’isola e l’antico tempio di Phanios Apollo vicino a Fana, nel sud di Chios. La prima democrazia del mondo antico, la Grande Alleanza (Megali Ritra) fu fondata nel 600 aC su Chios e si ritiene che Solone abbia basato le sue riforme per Atene su di esso. Ciò portò ad un periodo di pace e prosperità per i Chioti che furono definiti da Tucidide il popolo più ricco della Grecia. Sebbene Chios non abbia stabilito colonie come hanno fatto altre città greche, hanno creato una serie di postazioni commerciali nel mondo antico. Anche nei tempi antichi il mastice veniva scambiato, per il suo uso nelle medicine.

Storia ed Info su Chios

Dopo un periodo di espansionismo persiano, quando il re Dario aveva installato tirannie in tutte le città ioniche che cadevano sotto la sua influenza, la rivoluzione del 499 aC vide i Chioti scacciare il loro tiranno e combattere i persiani nella battaglia di Ladi, solo per vedere l’isola riconquistato nel 493BC. Sebbene fosse stato costretto a combattere dalla parte dei persiani nella battaglia di Salamina, la sconfitta della flotta persiana portò Chios nell’alleanza ateniese che portò a un nuovo periodo di prosperità, arte e cultura. Nella guerra del Peloponneso l’isola fu alleata con Atene fino alla catastrofica sconfitta in Sicilia quando cadde sotto l’influenza spartana, per poi tornare ad Atene con l’Accordo di pace Antalkideio. Durante il regno di Alessandro Magno, Chios era una guarnigione macedone. Con la sua morte passò al regno dei re seleucidi finché non riacquistò l’indipendenza dopo la battaglia di Magnesia nel 189 aC. Nel 190 aC si allearono con i Romani per sconfiggere i Seleucidi ma in seguito furono distrutti da Mitridate. L’isola fu liberata da Sylla nell’84 aC e entrò in un’epoca buia che corrispondeva con l’inizio del cristianesimo.
Nell’XI secolo i Bizantini costruirono Nea Moni (Nuovo Monastero) e costruirono la fortezza nella città di Chios per difendere il porto dai pirati arabi. Ci fu un breve periodo in cui i Franchi governarono l’isola, ma gradualmente cadde sotto l’influenza dei genovesi che la usavano per pubblicizzare una stazione di transito per i loro viaggi commerciali verso est. Con l’indebolimento dell’impero bizantino, i genovesi divennero più influenti sull’isola. Chios fu donato a Benedetto Zaccaria nel 1307 e fu sotto il dominio genovese fino al 1329 quando fu rioccupato dai veneziani sotto Andronico Paleologo. Quando il genovese riprese l’isola nel 1346, la tenne per altri due secoli, sfruttando l’isola e i suoi abitanti e sviluppando la produzione di mastica. Quando la produzione della seta e l’introduzione degli agrumi arrivarono a Chios, la cultura dell’isola e la ricchezza dei suoi abitanti prosperarono. Fu in questo periodo che furono costruiti i villaggi fortificati del mastice. È anche il periodo in cui Cristoforo Colombo visitò l’isola (come credono i genovesi d’Italia) o nacque e cresciuto a Chio, come dicono le persone di Pirgi. a prescindere da quello che credi che la maggior parte degli storici sia d’accordo sul fatto che abbia trascorso molto tempo sull’isola, abbia avuto interesse per il valore di mastica e abbia avuto tra i suoi uomini marinai di Chios.
Nel 1556 iniziò l’occupazione turca di Chios, sebbene non molto cambiata dal dominio genovese. A causa della Mastica Chios ricevette molti privilegi e l’isola prosperò sotto il dominio turco. Fu durante questo periodo che la maggior parte dei cattolici lasciò l’isola dopo i tentativi infruttuosi fatti dai fiorentini e dai veneziani per catturarlo. L’isola ha continuato a crescere economicamente con un aumento della popolazione di oltre 100.000 persone. Fu fondata la scuola di Chios e furono costruite molte dimore e chiese. Durante la Guerra per l’Indipendenza, nel 1822, Chios ebbe scarsi incentivi a ribellarsi. Le cose erano abbastanza buone sull’isola. Ma un gruppo di ribelli di Samo guidato da Lykourgos Logothetis sbarcò a Chio e con l’aiuto di un piccolo numero di locali guidati da Antonis Bournias, assediò la guarnigione turca al castello. Sebbene ciò non avesse successo, ciò fece infuriare i turchi che lo consideravano un tradimento da parte del popolo di Chio che aveva avuto più privilegi di molti greci sotto l’influenza turca. I ribelli hanno lasciato l’isola lasciando la popolazione locale ad affrontare l’ira dell’esercito turco che per 15 giorni ha massacrato, bruciato, violentato e venduto i sopravvissuti in schiavitù. Questo atto di barbarie ha scioccato il mondo europeo ed è stato raffigurato nel dipinto ‘The Slaughter of Chios’ di Delacroix (dipinto sopra) che è appeso al Louvre di Parigi. A causa della pressione dell’opinione pubblica, i turchi permisero a alcuni dei Chioti di ritornare, in particolare quelli coinvolti nella coltivazione della mastica, sebbene la società insulare non fosse la stessa, la nobiltà era fuggita in Europa. Nel frattempo Costantino Kanaris distrusse la flotta turca nel porto di Chios, uccidendo il Pascià.
Nel 1881 un terremoto uccise oltre tremila persone e distrusse la maggior parte degli edifici che i Turchi avevano lasciato in piedi. L’11 novembre 1912 Chios divenne parte della Grecia. Da allora l’isola con le sue navi e la storia del mare è stata una parte importante della storia, della cultura e dell’economia greca. Durante la seconda guerra mondiale trasportarono l’evacuazione di soldati britannici e greci in Medio Oriente e combatterono nella resistenza contro l’occupazione nazista. Il secolo scorso ha visto molti uomini di Chios lasciare l’isola sulle navi e alcuni di loro hanno fatto nuove vite negli Stati Uniti, in Inghilterra e altrove, mentre altri hanno lavorato sulle barche e sono tornati alle loro famiglie tra un viaggio e l’altro. Molti di quelli che sono rimasti all’estero hanno fatto abbastanza bene per loro stessi. Anche loro ritornano le estati con le loro famiglie, dando ai loro figli, molti dei quali sono nati al di fuori della Grecia, un senso della propria storia e cultura. Qualsiasi visitatore di Chios sarà sorpreso dal numero di persone che non solo parlano inglese, ma parlano come un americano.

Dove Dormire a Chios

Hotel, appartamenti, ville, camere e alloggi su misura per te sull’isola di Chios

Foto di Chios

Come Arrivare a Chios

Chios ha un aeroporto con diversi voli giornalieri da e per Atene su Aegean Airways. C’è almeno un traghetto al giorno dal Pireo a Chios. Quasi tutti i giorni i traghetti lasciano il Pireo verso le 18:00 e arrivano a Chios alle ore 4 del mattino, troppo presto per controllare il tuo hotel e troppo tardi per sprecare denaro pagando una notte intera. Ma se arrivi, ci sono caffè e ristoranti aperti anche a quell’ora. Fare collegamenti in traghetto con qualsiasi isola eccetto Lesbo può essere complicato.
Maggiori informazioni

Le barche per Chios e Lesbo sono moderne e molto carine, a parte un paio. Scegli Blue Star e Hellenic Seaways se queste sono le tue scelte.

Ci sono anche battelli giornalieri per la Turchia e la piccola isola di Innousses.

 

Chios ha un servizio di autobus che ti può portare praticamente ovunque tu voglia andare e se hai bisogno di avvicinarti ci sono i taxi. Ma io consiglio di noleggiare un’auto. 

 

La Mappa di Chios

Recensioni sull’isola di Chios