Ikaria
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Ikaria, l'isola indipendentista e libera
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Hai sentito parlare dell’isola in cui le persone vivono fino a 100 anni? Questa isola è Ikaria. Che si tratti dell’alimentazione degli abitanti, del loro stile di vita o del fatto che la loro isola è incontaminata, chi lo sa? L‘isola di Ikaria è piuttosto aspra e selvaggia, priva di ciò che la maggior parte dei turisti in Grecia desidera, spiagge scintillanti, una vita notturna vivace e moderna e una cucina speciale… eppure è un’isola amata in tutto il mondo! Se stai cercando un’isola non turistica, Ikaria potrebbe fare proprio al caso tuo…
Ikaria prende il nome da Icaro, che secondo la mitologia greca era il figlio del maestro artigiano Deadalus, e che stava sfuggendo alla prigione dal re Minosse a Creta volando con le ali che suo padre aveva fatto. Ma ignorando i saggi consigli, il giovane volò troppo vicino al sole e precipitò sull’isola. C’è qualcosa in questo mito che mi ha fornito uno strano senso di comprensione dello spirito delle persone e del paesaggio drammatico, lussureggiante e vibrante dell’isola. Icaro stava volando con ali artificiali per sfuggire alla prigione di un re tirannico ma potente, fuggendo da una vita di prigionia, e morì atterrando proprio su questa isola; così per qualche ragione, l’isola è stata infusa dal suo spirito di fuga verso la libertà e dall’inarrestabile spinta a prendere il volo.

Maggiori informazioni su Ikaria

L’isola di Ikaria è situata nell’Egeo centro orientale, con una costa di 255km. Il suo territorio è prevalentemente montuoso e aspro. La natura di Ikaria è sorprendentemente selvaggia ed indisciplinata. La leggenda narra che Icaro, volando, cadde proprio su quest’isola, che sembra chiamarsi così in suo onore. Avendo viaggiato in lungo e in largo per la Grecia per lavoro e per piacere, non mi sono mai sentito così sedotto dalla  bizzarria di un luogo, un’isola nella quale il fascino è profondo e mai ovvio,  dove l’energia è vibrante e colpisce profondamente, tanto da rimanerne frastornati. Ikaria non ha nulla a che vedere con le isole vicine: naturalmente abbondante, archeologicamente ricco e turistico, Samos ad est, costoso e sfarzoso Mykonos ad ovest, Chios storico e colto, mastodontico, a nord e Patmos brullo, religioso e elegante a sud. Durante i giorni che ho passato lì (che a volte, senza sforzo, sono diventati settimane, non potendo allontanarci), sono stato costantemente catturato dai paesaggi aspri e verdeggianti dell’isola, dalla pletora di fiumi, cascate, gole, giganteschi massi arroccati in cima a colline, fresche acque turchesi e una serie infinita di meravigliosi tramonti che trasformano la vista del mare e del cielo in una splendida tela impressionista.

Ikaria da non perdere

• Le numerose panygiria

• Le Terme di Asclepious

Cosa vedere Ikaria

Forse la cosa che dà ricchezza all’isola è lo spirito dei suoi abitanti, indipendenti e combattivi. Il loro carattere potrebbe essere descritto un po’ anarchico, come dimostra la storia dell’isola. Pensate che, nel villaggio di Christos, una stazione di polizia costruita decenni fa è rimasta inutilizzata, dopo che gli abitanti del villaggio hanno convenuto di poter mantenere perfettamente l’ordine pubblico da soli, grazie. Gli Ikarioti sono un popolo straordinariamente autosufficiente. Molti di loro lavorano come pastori, la maggior parte degli uomini e delle donne coltivano il proprio orto, o lavorano come pescatori nei villaggi costieri, gestiscono negozi, alloggi o taverne.  Il lavoro all’aria aperta potrebbe essere uno dei motivi della loro longevità.
A Ikaria lo status quo intrinseco e tacito è quello di seguire il proprio orologio biologico, basato sul proprio ritmo naturale anziché su uno forzato. Si dice che a ikaria non ci si svegli prima di mezzogiorno. I proprietari dei negozi in molti villaggi aprono nelle ore che possono, di solito di sera, e rimangono aperti fino a dopo la mezzanotte. La sera a Ikaria le piazze dei villaggi sono in fermento con persone felici di uscire ed incontrarsi con la gente, parlare, rilassarsi con gli amici e con la famiglia. In questo e in altri modi, gli Ikariani sembrano ridere di fronte alla moderna vita occidentale, la corsa avida attraverso il tempo, la perdita dell’identità personale attraverso la dipendenza tecnologica, la globalizzazione e gli stili di vita omogeneizzati, un consumismo doloroso o un materialismo vacuo. Ikaria è il posto giusto per te se vuoi comprare verdure biologiche, provare prodotti assolutamente etici, fare yoga, prendere lezioni di greco, conoscere comunità di auto aiuto di donne, fare cose interessanti ed alternative alla vacanza tradizionale…. L’isola è inoltre famosa a livello mondiale per la sua tradizione di panygiria. Si dice che su Ikaria, tra maggio e ottobre, si arrivi a festeggiarne da due a sette a settimana. Ormai le panygiria, nella loro forma Ikariana, sono diventati leggendari per il modo in cui riescono a mettere tutti in grado di unire le braccia e ballare di cuore tutta la notte dal tramonto all’alba- Ci sono anche alcuni festival diurni, che era la forma originale di queste feste, alimentate da fiumi di vino rosso locale e una semplice capra e patate al forno marinate con erbe, insalata di pomodori e altro ancora. Una pubblicità della birra greca si è abilmente basata sul turbolento Ikarian Panygiri che è temporaneamente ostacolato da forti piogge, con il messaggio alla fine che dice “anche quando affrontiamo ostacoli, continuiamo. Questa è la nostra forza, questo è il nostro mito “. A parte l’importante opportunità di mantenere vicine le comunità, l’aspetto più pragmatico di questi festival, una tradizione che risale a secoli fa, è quello di aumentare i proventi per migliorare le infrastrutture dei villaggi, strade, scuole, chiese e altri edifici della comunità. Dal 1960, quando gli Ikariani videro una carenza di finanziamenti da parte del governo per gestire le infrastrutture locali, ogni villaggio formò la sua associazione composta da circa 12 membri volontari di base che lavorano tutto l’anno per organizzare il panygiri annuale e utilizzare l’ultimo ricavato nel modi migliori. Sono aiutati da decine di altri volontari locali a tutti i livelli. Il mio Panygiri preferito è di gran lunga quello di Aghios Yiannis nel villaggio di Christos a Rahes, che si svolge il 24 giugno. Unisce antiche tradizioni a rituali pagani come saltare sui fuochi, in cui le corone di Mayday si accendono e i frequentatori di feste si allineano per saltare sopra le fiamme in un atto simbolico di purificazione del corpo e dello spirito, o i Piperi, una tradizione della Tracia, nel quale i sopravvissuti vengono costretti nella notte da bande locali per fare tutti i tipi di movimenti – e chi non obbedisce (o non può) obbedire viene scherzosamente colpito con una cintura. Per ottenere un legame più autentico (e sobrio) con la tradizione locale, vale la pena visitare la chiesa intorno alla quale si svolge il Panygiri (iniziando seriamente verso la mezzanotte) intorno alle 10 per osservare il servizio della chiesa, durante il quale gli abitanti del villaggio seguono il sacerdote intorno alla chiesa tre volte mentre conduce la liturgia, e in seguito si concede loukoumades, palline di dae fritte condite con miele e cannella.

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L’isola di Ikaria è prevalentemente aspra e montuosa, e poco densamente popolata. Il capoluogo, che è anche il porto dell’isola, è il villaggio di Agios Kirikos. Agios Kirikos, situato sulla cista est dell’isola, è il tipico villaggio tradizionale con case bianche e stradine strette e labirintiche. Non lontano si trovano le Terme di Asclepious, famose per le loro proprietà curative, frequentate sia dagli isolani che dai viaggiatori. Le terme sono conosciute per le loro proprietà benefiche fin dai tempi prima di Cristo, e nel sito ci sono resti romani. Vicino alle terme c’è Therma, un villaggio con ristorantini e taverne, piccoli hotel pensioni. Da visitare anche il Castello di Koshina, l’Odeon di Oenoe, ed alcuni interessanti musei. Situati a nord invece sono Edvilos, e i vicini villaggi Raches e Vrakades. A meno di 45 km da Agios Kirikos si trovano i due villaggi di Nas e Armenistis. Questa zona è ricca di rovine di antichi templi. Recatevi a Nas, dove potrete ammirare il Tempio di Artemide vicino alla spiaggia di Nas. Nas è una spiaggia per nudisti, anche se non ufficialmente, dallo spirito un po’ hippy, frequentata da chi ama rilassarsi e godersi il sole a stretto contatto con la natura. A circa 5 km si trova Armenistis, famoso per la sue incantevoli spiaggie. Le più conosciute sono Livadia e Gialiskari, Mesakti, amatissime dai surfisti, e con splendidi alloggi sul mare. . La zona è attraversata da uno splendido fiume verde smeraldo, circondato da una splendida vegetazione. Sopra la spiaggia ci sono diverse taverne che offrono cibo delizioso e incantevoli viste sul mare e sul tramonto.

La più famosa spiaggia dell’isola è però Seychelles, circa 25 km a sud-ovest di Agios Kirikos, è un’idilliaca baia di sabbia bianca e ciottoli con acque azzurre cristalline, con spettacolari scogliere calcaree su entrambi i lati. Per raggiungerla è necessario camminare per circa un quarto d’ora, quindi ricordati di portare conte qualcosa da bere e da mangiare. Evitala ad agosto perché diventa molto affollata.
“The Round of Rahes On Foot”, un progetto eco-turistico sostenuto dal Comune di Rahes, ha creato una fantastica e dettagliata “Mappa Guida”, dei principali percorsi escursionistici ben segnalati sull’isola, che ti porta alla scoperta di fiumi, gole e altri paesaggi mozzafiato. Puoi trovare la mappa in vendita in tutta Ikaria (circa 3 euro).
Di recente ho scoperto l’associazione “Discover Ikaria”, che organizza eccellenti passeggiate, escursioni, arrampicate, gite in mountain bike e altre avventurose attività sull’isola, tra cui raccolte di erbe spontanee, raccolte di funghi con tanto di pranzi a tema.
Se posso consigliarvi interessanti attività da praticare sull’isola, “The Egg”, vicino al villaggio di Evdilos, è un multi-spazio in cui durante l’estate si svolgono seminari di yoga, Pilates, danza e scrittura creativa. Fanno anche massaggi terapeutici (solo su appuntamento). La pensione Agriolykos a Therma ha anche iniziato a organizzare seminari di benessere e offre varie terapie e trattamenti gratuiti per tutta l’estate (su appuntamento). Robyn Whatley, una praticante di Body Talk, Reiki e massaggi americana organizza seminari o offre sessioni private nella sua casa a Rahes, mentre ad Artemis Studio, a Nas, Vedanta Aspioti ha insegnato agli studenti di tutto il mondo l’arte dell’autoguarigione… lo fa da oltre 30 anni.
Una cosa che devi assolutamente fare ad Ikaria? Passeggia nel villaggio di Akamatra, a sud di Evdilos, per sederti sotto la quercia secolare di 500 anni, un tempo utilizzata come patibolo. Nel pittoresco villaggio di Arethousa vai a vedere la tanto fotografata cappella di Theokepasti, che è stata scolpita all’interno di una roccia gigante. Visita il villaggio di pescatori di Avlaki poco prima del tramonto per una passeggiata romantica e una cena a base di pesce fresco. Ad Aghios Kyrikos non perdetevi il Museo Archeologico e il Museo del Folclore – entrambi ospitano affascinanti reperti che risalgono alla ricca storia di Ikaria.
Vuoi sentirti proprio come un locale? Esplora Raches , la sua vivace piazza centrale dove trascorrere ore giocando a backgammon e sorseggiando vino o consumando un pasto gustoso in uno dei suoi posti di meze. A Magganitis non perdetevi il Kafepandopoleio, un po ‘disordinato, un bar / negozio di alimentari che si riempie fino all’orlo di gente del posto e visitatori che si riuniscono per bere e godersi musica dal vivo.
La costa nord-ovest ti mostrerà un aspetto completamente diverso di Ikaria; aspro, roccioso e polveroso con straordinari contrasti di cielo azzurro e mare. Visita il villaggio di Karkinagri per una pausa e una nuotata più isolata in un nascondiglio roccioso.
L’Ikarian Wine Club, a Pigi, vicino Evdilos, è un agriturismo con un’azienda agricola biologica e una cantina in cui piccoli gruppi di ospiti alloggiano in due case di pietra. L’unità è stata fondata da George Karimalis e sua moglie Eleni, la cui azienda vinicola merita una visita non solo per la sua ampia vista sui vigneti e sull’interessante museo, ma anche per la possibilità di assaggiare i loro eccellenti vini biologici. La coppia gestisce anche una pensione. Un’altra bella cantina con vini di alta qualità è la cantina Afianes vicino a Rahes, che produce il vino bianco Begleri lodato a livello internazionale, mentre la cantina Tsantiris, ai margini della gola di Chararis nel villaggio di Ano Proespera (lato nord-occidentale dell’isola), è orgogliosa di produzione di vini biologici al 100% ottenuti con uve locali Fokiano, Begleri e Mandilaria.
Un capitolo a parte meriterebbe il miele di Ikaria. Se i suoi abitanti hanno la fortuna di essere tra i popoli più longevi del mondo, probabilmente è anche grazie al miele che qui viene prodotto. “Il miele dell’isola greca di Ikaria contiene proprietà antitumorali, antinfiammatorie e antibatteriche”, afferma Dan Buettner, autore di Blue Zones e The Secrets to Living a Long Life. Nel 2009, ha portato un gruppo di ricerca di medici e scienziati sull’isola di Ikaria, sponsorizzato da BBC, National Geographic e AARP per scoprire perché gli Ikariani vivono così a lungo. È venuto via nominando Ikaria come una delle 5 “zone blu” nel mondo per la longevità. Il NY Times ha pubblicato un articolo di otto pagine sulle meraviglie di Ikaria e il National Geographic presenterà Ikaria nel numero di novembre / dicembre 2012.
Il formaggio locale Kathoura, che è molto simile alla mozzarella, accompagna quasi tutti i pasti locali ed è anche usato come ripieno per verdure o carni.
Puoi ordinarne uno buonissimo e fatto in casa direttamente da un pastore (chiamato Antonis) alla Cooperativa femminile Raches. Una delle sue componenti, una signora tedesca, è la moglie del pastore, e sarà ben felice di farne fare un po’ solo per te.
Visita la cooperativa
I sette membri della cooperativa, la maggior parte dei quali sono madri disoccupate che lavorano su base volontaria, lavorano duramente durante tutto l’anno per raccogliere, cucinare, conservare e vendere i loro prodotti. I loro prodotti sono stati accolti con grande successo, ma con un aumento della domanda, non possono ancora permettersi di espandere la propria attività creando una nuova area officina: tutto ciò che producono è realizzato nella minuscola cucina del loro negozio, in piazza Rahes. Puoi sederti per gustare un tè freddo herby e ricchi dessert o una torta salata o dolce fatta in casa del giorno, o acquistare un pacco di regali come il pesto di aneto, liquore alle sette erbe, chutney di zucca e cucchiaio di ciliegia di marasca dolce.
I prodotti puri di Ikaria hanno portato alla creazione di diverse aziende basate su prodotti biologici, stagionali e naturali come saponi e gel doccia, snack ricchi di vitamine, miscele salutari di tisane, unguenti e altro ancora. In Rahes troverai il negozio di prodotti fatti in casa Melia dove vendono i propri prodotti e marchi provenienti da tutta la Grecia e dal mondo. I prodotti Synempe Lab vanno dai balsami per le labbra agli scrub per il corpo realizzati con olio di oliva o di cocco, erbe e fiori selvatici di Ikarian e sono venduti in vari punti dell’isola e online. Icaria Pure vende anche prodotti realizzati secondo ricette tradizionali e versioni moderne di vecchi classici e utilizzando ingredienti biologici locali e di coltivazione selvaggia.
Ikarian Center: Greek Language and Art Association: aiuta gli studenti a migliorare tutte le loro abilità (ascoltare, scrivere, parlare e leggere) in lingua greca. L’obiettivo del Centro è quello di rendere ogni corso un’esperienza culturale. Attraverso una varietà di attività guidate (interviste, progetti, lezioni, lavoro di coppia, ecc.) Gli studenti vengono messi in contatto con la comunità locale e imparano di più sulla Grecia e la sua gente nella meravigliosa isola di Ikaria.

Per altri articoli di Alexia Amvrazi e Adrian Vrettos, visitare il sito Web www.athensguide.com/journalists/

Dove Mangiare a Ikaria

L’isola produce olio d’oliva, vino e miele di alta qualità, ma anche frutta e verdura. In particolare la varietà di melone bianco (“reiki”).  Il delizioso formaggio locale Kathoura, che è molto simile alla mozzarella nel suo colore, consistenza e sapore, accompagna quasi ogni pasto locale, ed è anche usato come ripieno per verdure o carne.

Storia, informazioni utili ed i consigli di Matt Barrett su Ikaria

Durante la tumultuosa Guerra civile in Grecia (1946-49), che seguì direttamente dalla seconda guerra mondiale, Ikaria divenne la patria di circa 13.000 esuli comunisti, tra cui molti prodigi poeti, scrittori, compositori e accademici greci – che vissero sull’isola per diversi anni . La presenza comunista diede a Ikaria il nome di “roccia rossa” (poiché l’isola è praticamente come una montagna che emerge dal mare) e si dice che abbia tramandato al suo popolo un’identità locale libera, individualista e umilmente creativa. In molte parti dell’isola la natura è meravigliosamente indisciplinata e vivacemente orgiastica, e questo è probabilmente uno dei suoi più grandi attributi; ma in sostanza, ciò che distingue Ikaria tra le altre destinazioni in Grecia sono i suoi abitanti davvero unici, che hanno effettivamente creato un mondo a parte.Il carattere indipendente del suo popolo fu chiaramente esposta quando Ikaria esistette come stato indipendente per circa sette mesi nel 1912. Quando l’isola si liberò dal dominio ottomano, non fu immediatamente riassorbita in Grecia perché quest’ultima era profondamente coinvolta nelle guerre dei Balcani. Il trattato che l’isola ha firmato quando si è ricongiunto nel resto della Grecia è scaduto nel 2012, e all’epoca molti locali e giovani hanno fatto una campagna per l’opportunità di riconquistare la propria indipendenza. Un gruppo su Facebook di quasi 900 persone per quella causa, ha scritto: “Facciamo un’altra rivoluzione Ikarian! Liberiamoci dalla Grecia! Vogliamo la libertà !!! “.

Dove Dormire a Ikaria

Hotel, appartamenti, ville, camere e alloggi su misura per te sull’isola di Ikaria

Foto di Ikaria

Come Arrivare a Ikaria

L’isola è dotata di un aeroporto, con voli per Atene.
Con il traghetto invece i viaggi dal Pireo sono due giorni a settimana, in un viaggio che fa tappa anche su altre isola e che dura 8 ore.

La Mappa di Ikaria

Recensioni sull’isola di Ikaria