Ikaria

Hai sentito parlare dell’isola in cui le persone vivono fino a 100 anni? Questa isola è Ikaria. Che si tratti dell’alimentazione degli abitanti, del loro stile di vita o del fatto che la loro isola è incontaminata, chi lo sa? L‘isola di Ikaria è piuttosto aspra e selvaggia, priva di ciò che la maggior parte dei turisti in Grecia desidera, spiagge scintillanti, una vita notturna vivace e moderna e una cucina speciale… Eppure è un’isola amata in tutto il mondo! Se stai cercando un’isola non turistica, Ikaria potrebbe fare proprio al caso tuo.
Ikaria prende il nome da Icaro, che secondo la mitologia greca era il figlio del maestro artigiano Deadalus, e che stava sfuggendo alla prigione dal re Minosse a Creta volando con le ali che suo padre aveva fatto. Ma ignorando i saggi consigli, il giovane volò troppo vicino al sole e precipitò sull’isola. C’è qualcosa in questo mito che suggerisce uno strano senso di comprensione dello spirito delle persone e del paesaggio drammatico, lussureggiante e vibrante dell’isola. Icaro stava volando con ali artificiali per sfuggire alla prigione di un re tirannico ma potente, fuggendo da una vita di prigionia, e morì atterrando proprio su questa isola; così per qualche ragione, l’isola è stata infusa dal suo spirito di fuga verso la libertà e dall’inarrestabile spinta a prendere il volo.

Ikaria da non perdere

Cosa vedere a Ikaria

Forse la cosa che dà ricchezza all’isola è lo spirito dei suoi abitanti, indipendenti e combattivi. Il loro carattere potrebbe essere descritto un po’ anarchico, come dimostra la storia dell’isola. Pensate che, nel villaggio di Christos, una stazione di polizia costruita decenni fa è rimasta inutilizzata, dopo che gli abitanti del villaggio hanno convenuto di poter mantenere perfettamente l’ordine pubblico da soli. Gli Ikarioti sono un popolo straordinariamente autosufficiente. Molti di loro lavorano come pastori, la maggior parte degli uomini e delle donne coltivano il proprio orto, o lavorano come pescatori nei villaggi costieri, gestiscono negozi, alloggi o taverne.  Il lavoro all’aria aperta potrebbe essere uno dei motivi della loro longevità.
A Ikaria lo status quo intrinseco e tacito è quello di seguire il proprio orologio biologico, basato sul proprio ritmo naturale anziché su uno forzato. Si dice che a Ikaria non ci si svegli prima di mezzogiorno. I proprietari dei negozi in molti villaggi aprono nelle ore che possono, di solito di sera, e rimangono aperti fino a dopo la mezzanotte. La sera a Ikaria le piazze dei villaggi sono in fermento con persone felici di uscire ed incontrarsi con la gente, parlare, rilassarsi con gli amici e con la famiglia. In questo e in altri modi, gli Ikariani sembrano ridere di fronte alla moderna vita occidentale, la corsa avida attraverso il tempo, la perdita dell’identità personale attraverso la dipendenza tecnologica, la globalizzazione e gli stili di vita omogeneizzati, un consumismo doloroso o un materialismo vacuo. Ikaria è il posto giusto per te se vuoi comprare verdure biologiche, provare prodotti assolutamente etici, fare yoga, prendere lezioni di greco, conoscere comunità di auto aiuto di donne, fare cose interessanti ed alternative alla vacanza tradizionale. L’isola è inoltre famosa a livello mondiale per la sua tradizione di panygiria. Si dice che ad Ikaria, tra maggio e ottobre, si arrivi a festeggiarne da due a sette a settimana. Ormai i panygiria, nella loro forma Ikariana, sono diventati leggendari per il modo in cui riescono a mettere tutti in grado di unire le braccia e ballare di cuore tutta la notte dal tramonto all’alba. Ci sono anche alcuni festival diurni, che era la forma originale di queste feste, alimentate da fiumi di vino rosso locale e una semplice capra e patate al forno marinate con erbe, insalata di pomodori e altro ancora. Una pubblicità della birra greca si è abilmente basata sul turbolento panygiri di Ikaria che è temporaneamente ostacolato da forti piogge, con il messaggio alla fine che dice “anche quando affrontiamo ostacoli, continuiamo. Questa è la nostra forza, questo è il nostro mito “. A parte l’importante opportunità di mantenere vicine le comunità, l’aspetto più pragmatico di questi festival, una tradizione che risale a secoli fa, è quello di aumentare i proventi per migliorare le infrastrutture dei villaggi, strade, scuole, chiese e altri edifici della comunità. Dal 1960, quando gli abitanti di Ikaria videro una carenza di finanziamenti da parte del governo per gestire le infrastrutture locali, ogni villaggio formò la sua associazione composta da circa 12 membri volontari di base che lavorano tutto l’anno per organizzare il panygiri annuale e utilizzare l’ultimo ricavato nel modi migliori. Sono aiutati da decine di altri volontari locali a tutti i livelli. Il Panygiri preferito da Matt Barrett è di gran lunga quello di Aghios Yiannis nel villaggio di Christos a Rahes, che si svolge il 24 giugno. Unisce antiche tradizioni a rituali pagani come saltare sui fuochi, in cui le corone di Mayday si accendono e i frequentatori di feste si allineano per saltare sopra le fiamme in un atto simbolico di purificazione del corpo e dello spirito, o il Piperi, una tradizione della Tracia, nel quale i sopravvissuti vengono costretti nella notte da bande locali a fare tutti i tipi di movimenti  e chi non obbedisce (o non può) obbedire viene scherzosamente colpito con una cintura. Per ottenere un legame più autentico (e sobrio) con la tradizione locale, vale la pena visitare la chiesa intorno alla quale si svolge il Panygiri (iniziano seriamente verso la mezzanotte) intorno alle 10 per osservare il servizio della chiesa, durante il quale gli abitanti del villaggio seguono il sacerdote intorno alla chiesa tre volte mentre conduce la liturgia, e in seguito si concedono loukoumades, palline di farina fritte condite con miele e cannella.

Dove mangiare a Ikaria

L’isola produce olio d’oliva, vino e miele di alta qualità, ma anche frutta e verdura. In particolare la varietà di melone bianco (“reiki”).  Il delizioso formaggio locale Kathoura, che è molto simile alla mozzarella nel suo colore, consistenza e sapore, accompagna quasi ogni pasto locale, ed è anche usato come ripieno per verdure o carne.
Nel villaggio di Rahes assaggiate la cucina gourmet di Cousina, al comando due cugine che hanno studiato in Francia e in Italia: alla base solo prodotti organici dell’isola.
Stou Paschalia offre una cucina casereccia sempre con prodotti locali, da provare il souvlaki.
Per un mix di cucina greca e internazionale provate Sto Kampi: burger, pasta e antipasti sul menu accompagnati spesso da musica dal vivo.

Storia, informazioni utili ed i consigli di Matt Barrett su Ikaria

Durante la tumultuosa Guerra civile in Grecia (1946-49), che seguì direttamente dalla seconda guerra mondiale, Ikaria divenne la patria di circa 13.000 esuli comunisti, tra cui molti prodigi poeti, scrittori, compositori e accademici greci che vissero sull’isola per diversi anni . La presenza comunista diede a Ikaria il nome di “roccia rossa” (poiché l’isola è praticamente come una montagna che emerge dal mare) e si dice che abbia tramandato al suo popolo un’identità locale libera, individualista e umilmente creativa. In molte parti dell’isola la natura è meravigliosamente indisciplinata e vivacemente orgiastica, e questo è probabilmente uno dei suoi più grandi attributi; ma in sostanza, ciò che distingue Ikaria dalle altre destinazioni in Grecia sono i suoi abitanti davvero unici, che hanno effettivamente creato un mondo a parte.Il carattere indipendente del suo popolo fu chiaramente esposto quando Ikaria esistette come stato indipendente per circa sette mesi nel 1912. Quando l’isola si liberò dal dominio ottomano, non fu immediatamente riassorbita in Grecia perché quest’ultima era profondamente coinvolta nelle guerre dei Balcani. Il trattato che l’isola ha firmato quando si è ricongiunto nel resto della Grecia è scaduto nel 2012, e all’epoca molti locali e giovani hanno fatto una campagna per l’opportunità di riconquistare la propria indipendenza. Un gruppo su Facebook di quasi 900 persone per quella causa, ha scritto: “Facciamo un’altra rivoluzione di Ikaria! Liberiamoci dalla Grecia! Vogliamo la libertà”.

Foto di Ikaria

Come arrivare a Ikaria

L’isola è dotata di un aeroporto, con voli per Atene.
Con il traghetto invece i viaggi dal Pireo sono due giorni a settimana, in un viaggio che fa tappa anche su altre isola e che dura 8 ore.

La mappa di Ikaria

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