Cosa vedere a Corfu

L’isola di Corfu è tra le più verdi ed è considerata da molti la più bell’isola della Grecia. La natura rigogliosa è alimentata da un’abbondanza di piogge, più numerose qui che in altre isole del paese. Molti turisti che arrivano per la prima volta a Corfu non vedranno mai altre isole, perchè continueranno a tornare qui di anno in anno. Corfu ha anche alcune tra le più belle spiagge di tutto il Mediterraneo. Diventata una meta di turismo internazionale, Corfu ha sviluppato molto le aree costiere ma al suo interno si trovano ancora paesi tradizionali dove respirare ancora oggi un’atmosfera di Grecia autentica.

Kerkyra, la capitale di Corfu, è una delle città più interessanti della Grecia, grazie anche alla forte influenza dei Veneziani che per più di quattro secoli controllarono l’isola. Kerkyra assomiglia molto a una città italiana – è stata definita da alcuni visitatori “una versione più saporita di Napoli”. Come le altre isole ioniche (ad eccezione di Lefkada), Corfu non fu mai occupata dagli Ottomani, il che le conferisce un carattere molto diverso dal resto della Grecia. Ma Kerkyra Town ha avuto anche influenze inglesi e francesi, oltre ai numerosi resti di epoca romana i cui edifici antichi sono ancora visibili in diversi siti archeologici e nell’eccellente Museo Archeologico. Il quartiere antico, il Campiello, è un sito protetto dell’UNESCO, e si trova tra le due fortezze veneziane. Il Campiello è tutto da scoprire passeggiando nel quartiere e vagando senza meta per apprezzare tutto il suo fascino. Anche se i bombardamenti tedeschi del settembre 1943 causarono gravi danni – tra cui la distruzione della sontuosa reggia teatrale della Belle Epoque – e la maggior parte della cinta muraria che circondava il centro storico (inclusa la Porta Reale) fu abbattuta senza troppi problemi alla fine del 19° secolo, è rimasto abbastanza da creare un insieme piacevole e omogeneo fatto di vicoli stretti (la cosiddetta kandounia) e piccole piazze tranquille con fontane centrali. La popolazione di Kerkyra Town è di circa 30.000, senza contare i numerosissimi studenti presso l’Università dello Ionio, che la rende una delle città più cosmopolite della Grecia.
Sul lato ovest della Spianada (piazza Esplanade), lo stile napoleonico-francese è più evidente nel Liston, un’elegante sfilata porticata modellata sulla parigina Rue de Rivoli. La Spianada un tempo ospitava partite di cricket nel fine settimana (un’introduzione britannica). Purtroppo, le richieste di parcheggio hanno ridotto il campo e la maggior parte delle partite si svolgono ora in uno stadio nuovo a Gouviá, ma puoi ancora sederti qui, sotto gli archi, dove troverai alcuni dei caffè più famosi (e costosi) dell’isola. Furono i francesi ad abbellire la Spianada, creando così una delle piazze più affascinanti di tutta la Grecia.
Il Forte Vecchio, originariamente fondato dai Bizantini nel VI secolo, è di epoca veneziana.
Oggi si entra nella statua di Schulenberg attraverso un ponte di metallo, che ha sostituito il vecchio ponte levatoio; la porta adiacente è diventata un’eccellente piccola mostra di mosaici e affreschi bizantini e post-bizantini. Più all’interno, c’è la chiesa di Saint George, un popolare snack bar, fortificazioni da cui godere di una vista eccellente sulla città, e sul fianco nord delle fortificazioni un piccolo porto turistico.
A nord dello Spianada si trova il Palazzo di San Michele e Giorgio, costruito tra il 1819 e il 1824 da muratori di pietra maltesi che lavoravano per gli inglesi, e usato come residenza ufficiale del loro alto commissario e sede del Senato ionico. Oggi ospita due musei, di gran lunga il più interessante è il Museo dell’Arte Asiatica, che contiene quasi 11.000 manufatti asiatici raccolti da due diplomatici greci. Il Museo ospita statue e vasi prevalentemente funerari, ceramiche e porcellane bianche e blu di varie dinastie cinesi e anche statue di divinità indù e giainiste, opere di soccorso da Gandhara (un regno ellenistico nell’attuale Afghanistan), arte religiosa buddista di ogni nazione dell’Asia meridionale, stampe su blocchi di legno di maestri come Hokusai e Utamaro.
Il viale Arseniou si avvolge attorno al Campiello, consentendo una splendida vista sul mare verso l’Albania e l’isolotto di Vidos, l’ultimo luogo di riposo per le vittime più gravemente malate o ferite dell’esercito serbo in ritirata nel 1916. Da Arseníou, una rampa di scale sale al Museo bizantino ospitato nella chiesa Andivouniotissa del XV secolo a navata unica con tetto in legno. Una volta una cappella privata appartenente a due famiglie notevoli, fu donata allo stato negli anni ’70 e ora contiene una ricchezza di icone dal XV al XIX secolo, molte della cosiddetta scuola cretese; dopo che Creta cadde sugli ottomani, molti artisti altamente qualificati arrivarono come rifugiati a Corfù, tenuta dai veneziani.
Lì vicino c’è una cattedrale ortodossa, ma la chiesa principale nel cuore degli isolani è quella dedicata al santo patrono dell’isola, Agios Spyridon, appena fuori dalla Liston, contenente il corpo mummificato di Spyridon. Originariamente un umile pastore a Cipro, divenne monaco, poi vescovo, e prese parte al primo Concilio ecumenico di Nicea nel 325 d.C. Dopo la sua morte avvenuta nel 348 o 349, gli furono attribuiti vari miracoli, e si scoprì che i suoi resti riesumati trasudavano un odore gradevole – un sicuro segno di santità. 
Sopra Platia Dimarhiou, a Moustoxydou 19, una delle tante vie parallele del distretto di Porta Remounda, si trova il Museo dei Serbi di Corfu, che documenta minuziosamente le esperienze dell’esercito serbo e del governo in esilio qui, quando quasi 140.000 soldati presero rifugio a Corfu dal gennaio 1916 in poi: un episodio poco noto della prima guerra mondiale. Nel nuovo quartiere merita una visita il Museo Archeologico dove potrete ammirare il frontone Gorgone (c. 585 a.C.) dal Tempio di Artemide, scoperto nel 1912 a Paleopolis, e il leone arcaico di Menekrates, un piccolo frontone del 500 a.C.